Han So Hee

Tính năng: Nintendo Hotliner Life 1990–93: Manning The Phones Trong The Console Wars

Tính năng: Nintendo Hotliner Life 1990–93: Manning The Phones Trong The Console Wars

“Những người đam mê trò chơi điện tử muốn!” đã trêu chọc đoạn quảng cáo trên tờ Portsmouth Evening News. Ngoài một số điện thoại, cuộc gọi vũ trang bí ẩn này không cung cấp thêm thông tin nào. Nhưng khi 18 tuổi bị ám ảnh bởi một trò chơi đang tìm kiếm một công việc sau khi kết thúc bằng BTEC ngành Nghiên cứu Máy tính, tôi đã bị mê hoặc bởi những khả năng – tôi phải gọi điện. Một giọng nữ trả lời và tiếp tục hỏi thông tin đăng nhập chơi game của tôi: Tôi thích trò chơi nào? Tôi đã hoàn thành bao nhiêu trò chơi? Và thật kỳ lạ, tôi đã có kinh nghiệm về bán hàng qua điện thoại hoặc trung tâm cuộc gọi chưa?

Một tháng sau, vào tháng 12 năm 1990, tôi thấy mình tham gia cùng năm ‘Cố vấn trò chơi’ tân binh khác trên Đường dây nóng Nintendo chính thức đầu tiên của Vương quốc Anh, một đường dây trợ giúp qua điện thoại chuyên cung cấp các gợi ý, mẹo và thủ thuật trực tiếp cho các game thủ Nintendo thất vọng.

Mike Barnes, one of the original six hotliners.
Mike Barnes, một trong sáu đường dây nóng ban đầu . (Ảnh: Keith Pullin)

Tiếng gọi hoang dã

Trung tâm cuộc gọi khiêm tốn của chúng tôi được đặt trong trụ sở của Nintendo tại Vương quốc Anh tại khu công nghiệp Fareham Heights, ngay bên ngoài Portsmouth. Máy trạm công ty thô sơ của tôi bao gồm Hệ thống Giải trí Nintendo (NES) được cắm vào TV CRT 14 inch, một chiếc điện thoại màu be cũ (ngắt kết nối cho đến khi hoàn thành khóa đào tạo) và một cái gạt tàn.

Mike Hayes, khi đó là Giám đốc điều hành của Nintendo Vương quốc Anh, nhớ lại sự ra đời của Hotline ở Anh như thế nào. “Đường dây nóng của Vương quốc Anh được thành lập sau khi nó thành công rực rỡ ở Mỹ. Nintendo tin rằng có mối quan hệ trực tiếp với người dùng của mình là chìa khóa – và đó là điều mà SEGA không có. Thành thật mà nói, không có sự lựa chọn. Serif và sau đó là Bandai có quyền phân phối cho Nintendo tại Vương quốc Anh và chúng tôi có nghĩa vụ thiết lập Đường dây nóng như một phần của thỏa thuận phân phối. Ngoài ra, Nintendo chưa bao giờ mạnh ở Anh như ở Nhật và Mỹ, ”ông nói. “Chúng tôi đã phải chiến đấu chống lại SEGA.”

Bất chấp sự thành công của Nintendo of America, không có gì đảm bảo rằng phiên bản Vương quốc Anh sẽ thành công như vậy. Không ai dám chắc liệu các game thủ Vương quốc Anh có sẵn sàng nhấc điện thoại và yêu cầu trợ giúp hay không.

“Với bất kỳ đường dây nóng nào,” Hayes nói, “vấn đề lớn nhất là biết dung lượng sẽ là bao nhiêu và do đó có bao nhiêu đường dây và người sử dụng điện thoại. Việc đào tạo dễ dàng hơn vì những người mà chúng tôi thuê là những người đam mê Nintendo. ”

Trực tiếp và đá

Khóa đào tạo này bao gồm việc hoàn thành toàn bộ danh mục NES, khoảng 100 trò chơi, trong một tháng. Một số, như Truyền thuyết về Zelda , Super Mario Bros. , Metal Gear Cú đấm của Mike Tyson’s !! là một niềm vui. Những người khác – như Castlevania , Fester’s Quest hoặc sự tức giận Faxanadu – ít hơn. Mỗi Hotliner đều có kryptonite của họ, nhưng điểm mạnh và điểm yếu của chúng tôi đã được sắp xếp tốt. Chúng tôi cùng nhau tạo bản đồ, hướng dẫn và hướng dẫn cho toàn bộ danh mục NES. Không có internet – sáu người chúng tôi đã phát triển tâm trí tổ ong của riêng mình.

Daryl Jones takes a call whilst obscure NES game Snow Bros tries to lure him in. Mark Todd and Mike Barnes toil behind.
Daryl Jones nhận cuộc gọi trong khi trò chơi NES khó hiểu Snow Bros cố gắng thu hút anh ta. Mark Todd và Mike Barnes đã vất vả theo sau . (Ảnh: Keith Pullin)

Chúng tôi phát trực tiếp vào tháng 1 năm 1991. Đường dây mở lúc 11 giờ sáng và sau mười phút im lặng đến căng thẳng, một chiếc điện thoại đổ chuông. Ngay sau đó, một tiếng khác vang lên – và sau đó là của tôi. Tôi nắm chặt chiếc điện thoại và ngập ngừng chào người gọi đầu tiên. Có một cuộc trò chuyện ngắn mà tôi sẽ không bao giờ quên:

“Đường dây nóng của Nintendo, Keith đang nói, tôi có thể giúp gì cho bạn?”

“Chào! Chà, ờ, có lẽ… điều này thực sự hơi xấu hổ, có một con rồng và nó đang phun lửa và tôi không thể vượt qua nó và tôi không biết phải làm gì. ”

“Ổn không có vấn đề. Thứ nhất, bạn đang chơi game gì? Bạn đang chơi một trò chơi, phải không? ”

“Vâng – xin lỗi, Super Mario Bros .

Tôi nghĩ miếng bánh – nó phải là Bowser giả trên Thế giới 1-4. “Bắn hắn bằng lửa hoặc chỉ cần chạy nước rút bên dưới hắn.”

“Ơ, được rồi. Cảm ơn. Tôi sẽ thử. ”

Chúng tôi đã thiết lập và chạy. Khi đường dây đóng cửa vào buổi tối hôm đó, chúng tôi đã nhận được 100 cuộc gọi giữa sáu người chúng tôi. Lúc đó cảm giác có rất nhiều thứ, nhưng chúng tôi không biết. Chúng tôi bắt đầu cung cấp các tựa Game Boy ngay sau đó và đến cuối năm 1991, số lượt gọi đã tăng lên khoảng 500 lượt mỗi ngày. Thêm ba Hotliners được thuê và sau đó là ba …

Cảm thấy bỏng

Super Nintendo ra mắt tại Vương quốc Anh vào năm 1992 có nghĩa là chúng tôi phải bao gồm các trò chơi NES, Game Boy và SNES. Nintendo chuyển đến văn phòng mới ở Southampton (trước sự kinh hoàng của đội Portsmouth) và Đường dây nóng ẩm mốc của chúng tôi đã có một sự thay đổi. Có áp phích treo tường, tai nghe hiện đại và hệ thống phân phối cuộc gọi “hiện đại” theo dõi và ghi lại các số liệu thống kê quan trọng. Không có nơi nào để trốn.

(L-R) Keith Taynton, Clayton Brown, Matt ?, Mark Todd and Mike Barnes soothe the stricken and conciliate the confused. The folders on the shelves are crammed with maps and guides – a veritable trove of lost secrets.
(LR) Keith Taynton, Clayton Brown, Matt ?, Mark Todd và Mike Barnes xoa dịu sự bối rối và hòa giải những bối rối. Các thư mục trên giá được nhồi nhét với bản đồ và hướng dẫn – một kho bí mật thực sự bị mất. (Ảnh: Keith Pullin)

“Có một hệ thống ‘đèn giao thông’ trên tường hiển thị tắt/xanh lá cây/hổ phách/đỏ để cho biết các cuộc gọi đang chờ. Chúng tôi đã phải cố gắng để ngăn nó có màu đỏ, ”Ben Gunstone, giám sát đường dây nóng (’92 đến ’95), nhớ lại. “Thời gian cuộc gọi được dựa trên mức trung bình và điều này đã được theo dõi. Để đảm bảo âm lượng cuộc gọi được trả lời, chúng tôi đã cố gắng thực hiện một cuộc gọi trung bình hai phút. ”

Mọi người tồn tại khoảng một năm trước khi kiệt sức … Chúng tôi không có sự hỗ trợ nào vì nó được coi là “công việc mơ ước”

Nhưng trong suốt ’92 và ’93 những ánh sáng đó đã đỏ vĩnh viễn. Mười hai Đường dây nóng đã trả lời khoảng 200 cuộc gọi mỗi ngày. Sau khi ra mắt trò chơi lớn, chúng tôi có thể dễ dàng đạt tổng cộng 2500 cuộc gọi mỗi ngày, nhưng đèn vẫn đỏ và điều đó chắc chắn phải trả giá.

“Mọi người kéo dài khoảng một năm trước khi kiệt sức, ”Gunstone than thở. “Nhu cầu trả lời cuộc gọi liên tục không ngừng và một số người không thể giải quyết được. Chúng tôi không có sự hỗ trợ nào vì nó được coi là một “công việc mơ ước”. Trên thực tế, đó là một công việc khó khăn (về mặt tinh thần) và chúng tôi cũng thường xuyên nhận được các cuộc gọi lạm dụng. Tôi không nghĩ rằng tất cả chúng ta phải làm việc vào một ngày cuối tuần kết hợp với 11 giờ sáng – 8 giờ tối trong ngày làm việc. Xã hội hóa rất khó khăn. ”

Hotliners plead with the supervisor for a break in 1993. (L-R) Keith Pullin, Shaun White, Marc Titheridge, Ben Gunstone, unknown, unknown, Oli ?, unknown – oh, and Mario.
Các đường dây nóng cầu xin giám thị cho nghỉ việc vào năm 1993 . (LR) Keith Pullin, Shaun White, Marc Titheridge, Ben Gunstone, không xác định , không xác định, Oli ?, không xác định – oh, và Mario. (Ảnh: Keith Pullin)

Kỷ nguyên Super Nintendo bị thống trị bởi Zelda: Một liên kết đến quá khứ , Super Mario World Street Fighter II . Cựu đường dây nóng Dan Carter, (’91 đến ’93) nhớ lại: “Chúng tôi đã nhận cuộc gọi của Zelda về chế độ lái tự động trong khi đánh bại nhau trên Street Fighter 2 Turbo. Đôi khi bạn sẽ vô tình ngừng nói nếu trận đấu trở nên quá căng thẳng. Cuối cùng, bạn sẽ nghe thấy giọng nói này trong tai nghe của mình, hỏi xem có ai còn ở đó không. ”

Vương quốc nấm

Vào thời điểm tôi bước vào năm thứ ba với tư cách là Hotliner vào năm 1993, cuộc chiến trên bảng điều khiển 16-Bit đang diễn ra gay gắt. Mike Hayes nhớ lại một bài báo trên Mail on Sunday “so sánh Nintendo và SEGA với The Beatles so với Rolling Stones; Coke v Pepsi; Wranglers v Levis. Thời gian vui vẻ! ”

Tại một bữa tiệc ra mắt Nintendo hào nhoáng ở London, không để ý đến những người thưởng ngoạn bên trong, một chiếc Sonic the Hedgehog khổng lồ đã được chiếu lên bên ngoài của tòa nhà trong một màn trình diễn đặc biệt táo bạo về tiếp thị du kích của SEGA. Vào thời điểm một đội quân được tập hợp để đối đầu với những kẻ gây án, họ đã biến mất.

“Những người đối lập của tôi tại SEGA đã cố gắng chiếm đoạt sự kiện ra mắt cho SNES mới/Quảng cáo Game Boy có sự tham gia của Rik Mayall (Chúa phù hộ cho linh hồn điên loạn của anh ấy), ”Hayes nói.

Keith Taynton gets spooked by some Boos whilst Daryll looks on.
Keith Taynton bị một số Boos làm cho phát hoảng trong khi Daryll nhìn vào. (Ảnh: Keith Pullin)

Năng lực chơi game của Hotliners có nghĩa là kỹ năng của chúng tôi đang được yêu cầu: “Chúng tôi đã đến xưởng sản xuất để ghi lại cảnh quay trò chơi cho quảng cáo truyền hình,” Keith Taynton nói (’91 to ‘ 93). “Tôi cũng đã làm những thứ cho một chương trình truyền hình với Keith Chegwin trong đó. Không thể nhớ nó được gọi là gì … ”

Chúng tôi thu hút sự chú ý của truyền thông địa phương và quốc gia – và đột nhiên văn phòng của chúng tôi trở thành một nơi tụ tập của người nổi tiếng. Craig Charles từ Red Dwarf đã trình bày một bộ phim quảng cáo kỳ lạ ở đó , trong số những thứ khác, anh ấy trò chuyện với Hotliners và sau đó mơ tưởng về việc trở thành một. Những người chiến thắng trong cuộc thi đã được tham quan Nintendo HQ, điểm nổi bật là xem chúng tôi làm việc.

Tôi đã nhận xét về Street Fighter 2 và

ActRaiser cho Quản trị viên trò chơi của Kênh 4 . Tôi cũng đã viết kịch bản các mẹo Nintendo cho nhân vật cùng tên của Sir Patrick Moore. Chúng tôi biết chính xác trò chơi nào và nơi mọi người gặp khó khăn, vì vậy nội dung luôn phù hợp. Hầu hết phân đoạn đó của chương trình kết thúc là về các trò chơi của Nintendo – trước sự thú vị của những người tiếp thị ở tầng trên.

Mối quan hệ giữa chúng tôi với các game thủ Nintendo là duy nhất. Dan nhớ lại: “Những đứa trẻ nhỏ sẽ gọi điện thoại và hỏi liệu chúng có thể nói chuyện với Mario. “Có một sự ngây thơ tuyệt vời về nó, giống như tin vào ông già Noel. Chúng tôi không bao giờ có tâm để nói rằng anh ấy không có thật, vì vậy chúng tôi sẽ nói rằng anh ấy đang bận làm một trò chơi mới và không thể nghe điện thoại. ”

Dan Carter in 1992 - Hotline heartthrob and Faxanadu ace.
Dan Carter năm 1992 – Đường dây nóng heartthrob và Faxanadu ace. (Ảnh: Keith Pullin)

“Một trong những người thường xuyên gọi cho tôi là một phụ nữ lớn tuổi cần giúp đỡ trong Thế giới Super Mario , Ben nói. “Cuối cùng, cô ấy đã được tờ Sun báo với tư cách là người lớn tuổi nhất ở Vương quốc Anh hoàn thành trò chơi. Cô ấy đã từng gọi điện và chúng tôi cũng sẽ trò chuyện một chút. Tôi có ấn tượng rằng cô ấy cô đơn và Đường dây nóng là một cách để nói chuyện với ai đó. ”

Chèn đồng xu để tiếp tục

Vào tháng 7 năm 1995, nó đã kết thúc trò chơi cho Hotline và toàn bộ trụ sở của Nintendo tại Vương quốc Anh. Với những năm bùng nổ vào đầu những năm 90 đã qua, Nintendo đã bán quyền phân phối tại Vương quốc Anh cho Total Home Entertainment, một bộ phận của John Menzies. Nhiều Hotliners đã chuyển sang các nghề nghiệp trong lĩnh vực tiếp thị, quan hệ công chúng và QA trong ngành công nghiệp trò chơi. Năm 2004, Mike Hayes trở thành Giám đốc điều hành của SEGA Châu Âu.

The former HQ of Nintendo UK, 1992-1995.
Tổng hành dinh cũ của Nintendo Vương quốc Anh, 1992-1995. (Ảnh: Keith Pullin)

Tôi đã làm việc trong lĩnh vực trò chơi kể từ đó, nhưng không nơi nào giống với Đường dây nóng của Nintendo. Sẽ luôn có một tình bạn thân thiết giữa các cựu Hotline, một cảm giác rằng chúng tôi đã giúp Mario có thêm một vài người bạn mới: những người có ảnh hưởng đến thời đại của chúng ta.


Back to top button